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May 28, 2021

L'application virale Clubhouse peut-elle devenir mainstream ? (Résumé français)

- Important ⚠️ Je ne suis pas l'auteur de cet article. 
Il s'agit du résumé en français de l'article de Miles Kruppa et Hannah Murphy, disponible ici -

La plateforme sociale audio, dont la popularité explose, cherche à dépasser les cercles du capital-risque

Clubhouse, l'application de médias sociaux qui connaît la croissance la plus rapide au monde, doit son récent succès à un groupe familier : une bande d'initiés de la Silicon Valley qui ont fait de l'entreprise une entreprise virale.

Depuis janvier, Clubhouse a grimpé dans les classements des app stores dans des pays allant de l'Allemagne au Japon, attirant de nouveaux utilisateurs dans des "rooms" de conversation audio sur des sujets allant de l'entrepreneuriat à la politique locale.

Andreessen Horowitz, la société de capital-risque, a joué un rôle central, en investissant des dizaines de millions de dollars dans la plateforme. Le mois dernier, elle a dirigé un financement de 100 millions de dollars qui a permis à la société d'atteindre une valeur d'environ 1 milliard de dollars.

"C'était tout simplement très bien tombé", a déclaré Rahul Vohra, directeur général de Superhuman et l'un des premiers investisseurs de Clubhouse. "L'application a commencé à prendre son envol dans un monde qui, à bien des égards, était en train de s'effondrer."

Son prochain grand enjeu est d'essayer de s'étendre

Cependant, les défis d'une croissance explosive se profilent déjà à l'horizon. Clubhouse a été frappé par des difficultés techniques suite à un pic de trafic lorsque Mark Zuckerberg est apparu dans une room.

Entre-temps, avec un effectif d'une dizaine d'employés, l'entreprise a parfois eu du mal à modérer le contenu, ayant fait l'objet de critiques l'année dernière pour avoir accueilli des discussions antisémites.

La popularité croissante de Clubhouse en Occident s'étend également à la Chine, où elle a accueilli des débats politiques animés, suscitant des inquiétudes quant à son interdiction dans le pays.

"Clubhouse a tous les ingrédients pour être quelque chose de durable et de grand", a déclaré Ben Rubin, co-fondateur de Slashtalk et investisseur de Clubhouse. "Son prochain grand enjeu est d'essayer de se développer".

Elon Musk, directeur général de Tesla, et Vlad Tenev, directeur général de Robinhood

La société n'a pas opté pour un modèle commercial, bien que ses fondateurs aient discuté des abonnements, une démarche qui pourrait dissuader certaines personnes mais aussi attirer les utilisateurs soucieux de leur vie privée qui se méfient des réseaux basés sur la publicité.

Ce sera le prochain Twitter

La valeur de Clubhouse a augmenté en raison de sa popularité. Le financement qui a permis d'évaluer la société à un milliard de dollars est arrivé quelques mois après qu'Andreessen ait mené un tour de financement qui a fixé sa valeur à un dixième de ce montant.

Nombre des premiers utilisateurs du Clubhouse ont également investi de petites sommes.

Les partenaires d'Andreessen ont été les modérateurs de certains des moments les plus viraux de l'application, notamment les discussions avec Musk et Zuckerberg.

Andrew Chen, qui représente Andreessen au conseil d'administration de Clubhouse, a déclaré que l'entreprise "se développe de manière explosive grâce aux boucles virales", le processus par lequel les utilisateurs rejoignent l'application et celui où ils invitent de nouvelles personnes.

Selon Sean Ellis, un consultant qui a inventé le terme "growth hacker" en 2010, la croissance de Clubhouse ralentirait si elle s'ouvrait trop tôt au grand public, une décision qui éliminerait le sentiment d'exclusivité généré par les invitations personnelles.

"Je suis certain qu'ils ont une très bonne croissance", a déclaré M. Ellis. "Mais pourront-ils conserver les utilisateurs qui viennent sur la plateforme, ou remplaceront-ils simplement plus vite qu'ils ne perdent ?"

D'autres ont averti que l'application pourrait s'avérer être passagère. Avec la pandémie, les professionnels sont affamés de divertissement.

"Clubhouse remplit le vide des conférences", a déclaré un cadre supérieur de la publicité, qui a refusé d'être nommé. "C'est une plateforme improvisée dans un monde où personne ne peut voyager. Et quand le monde va s'ouvrir et que vous pourrez assister à des événements, Clubhouse risque de ne pas survivre".

Clubhouse est également confronté aux premiers signes de la concurrence des grandes entreprises de médias sociaux. Twitter a commencé à tester un imitateur, Spaces.

Les partisans de l'application ne se laissent pas décourager. Tan, qui était sur la scène dans la room de Musk, a déclaré avoir investi son propre argent dans Clubhouse. "S'ils peuvent obtenir une croissance avec rétention", a déclaré Tan, "ce sera le prochain Twitter".

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